Жерех обыкновенный

Крупная хищная рыба. Удлиненное тело с мелкой чешуей сильно сжато с боков. Рот конечный, большой. Нижняя челюсть с бугорком, немного длиннее верхней. Тело с боков серебристое, спина синевато-серая, спинной и хвостовой плавники серые, остальные с красноватым оттенком. Может достигать длины 80 см (обычно 50– 60 см) и массы 12 кг (обычно не более 4 кг).
Нерестится в возрасте 3–5 лет. Нерест происходит в апреле – мае при температуре воды 9–10°С. Плодовитость от 40 до 300 тыс. икринок.

gereh_obiknovenniy
Широко распространен в бассейне рек Азовского, Балтийского, Черного и Каспийского морей. Иногда встречается в опресненных участках морей, а также в больших озерах с чистой водой.
Держится на течении ниже мостов, шлюзов и плотин, в устьях рек и на широких перекатах, между островами. В крупных реках, особенно в низовье, ведет полупроходной образ жизни.
Питается мелкой рыбой, летающими насекомыми, водными личинками, мелкими ракообразными, червями и моллюсками. Врываясь в стайку мелкой рыбешки, жерех ударяет хвостом по воде, а потом подбирает оглушенную молодь. Эта особенность поведения используется для ловли спиннингом на специальные блесны, лучшая из которых «Кастмастер» (рис. 8). Во время кормежки держится на излюбленных местах, обычно возле границы быстрого и среднего течения, а ночью уходит в глубокие ямы. При выслеживании можно ориентироваться по поведению чаек, собирающих оглушенную жерехом уклейку или верховку.

Ловят жереха нахлыстом, на перетягу, на кораблик, впроводку, поплавочной удочкой и спиннингом. Насадка для небольшого жереха: червь, выползок, кузнечик, овод, стрекоза, для взрослого – чаще живец.
Два подвида жереха – красногубый (хашам) и аральский – отличаются от обыкновенного красноватой окраской плавников и губ. Достигают массы 5 кг. Первый обитает в бассейне Южного Каспия, второй – в бассейне Аральского моря. Относятся к проходным рыбам. Взрослые особи питаются мелкой рыбой. Ловят так же, как жереха обыкновенного.